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Come Chili's Margarita è diventato il Big Mac dei cocktail

Adoro le Margarita al peperoncino.

Come scrittore di bevande, trascorro molto tempo in viaggio, viaggiando in luoghi remoti alla ricerca delle birre, dei whisky e dei cocktail più eccitanti del mondo. Di solito devo volare per arrivarci. Quando sono in un aeroporto in attesa di andare, ad esempio, a Islay, in Scozia, o di ritorno da Copenaghen, in Danimarca, sono spesso seduto da solo al Chili's del terminal, a bere un Margherita .



Non riesco a trattenermi. Come ogni buon yuppie di Brooklyn, odio le catene di ristoranti, ma io, come molti altri, butto il mio snobismo fuori dalla finestra ristrutturata artigianalmente per un Chili's Margarita.



Il generico Margarita ha a lungo detenuto la corona come Il cocktail più ordinato d'America ma nessun'altra catena di ristoranti offre qualcosa di così iconico come l'offerta per la categoria di Chili. Che cocktail ordineresti da un Applebee's? O Ruby Tuesday? Che ne dici di TGI Fridays? ( Una fottuta colata di fango ?! )

A differenza di McDonald's, che proclama con orgoglio quanti miliardi di hamburger hanno servito, Chili's preferirebbe farti provare a visualizzarlo. I vari documenti di marketing della catena indicano che servono '135.000 galloni' ogni anno. Affermano che è sufficiente per riempire '13 piscine' o per superare '4.500 vasche da bagno'.



In un Chili's, non c'è davvero altra opzione che ordinare di riflesso un Margarita. Non abbiamo bisogno di un conteggio esatto per identificarlo come il Big Mac dei cocktail. Miliardi serviti. Molti ... al di sopra di -servito.

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I ristoranti delle catene vengono uccisi dai millennial! Più di 130 posizioni di Applebee sarà chiuso quest'anno. Ruby Tuesday lo è sta per fallire . A volte mi chiedo se le uniche persone che mangiano nelle catene di ristoranti in questi giorni sono i blogger millenari che fanno una sorta di acrobazia nella speranza di produrre contenuti virali ( 'Ho mangiato solo a Times Square Olive Garden per dieci giorni' ). Eppure Chili's è ... va tutto bene .



Forse è perché, più di quegli altri posti dove mangiare cibo per microonde, Chili's si è sempre concentrato molto sul bere. L'alcol non può mai essere ucciso da millennial locavore alla ricerca di autenticità e ossessionati da Instagram.

Chili's sceglie la strana convenzione di denominazione inversa di Chili's Grill & Bar, dando bar il posizionamento di rilievo. Questo è un punto cruciale, gente. Qualcosa di sicuramente inteso fin dall'inizio.

Mariano Martinez ha inventato la macchina Frozen Margarita

Mariano Martinez ha inventato la macchina Frozen Margarita (Courtesy Riverfront Times )

Negli anni '70, lo stato del Texas 'ha cambiato il modo in cui si potevano acquistare bevande miste nei ristoranti e aveva posto fine al sistema di portare una tessera associativa per ogni ristorante', spiega il fondatore di Chili Larry Lavine di un sistema draconiano che letteralmente non consentiva bevande miste nei ristoranti del Texas fino al 1972. 'La nostra idea era di creare un posto che fosse abbastanza interessante dove si potesse ottenere un ottimo hamburger e una Margarita a cena così come a pranzo.'

Una volta che la legge è stata cambiata, Margaritas è diventata immediatamente rovente nell'area di Dallas. Ciò è stato in gran parte dovuto al genio di un altro ristoratore locale. Mariano Martinez, un ragazzo di 26 anni che ha abbandonato le scuole superiori, nato nel quartiere 'Little Mexico' di Dallas, stava cercando di trovare il successo con il suo posto omonimo, Mariano's Mexican Cuisine. Sfortunatamente, i suoi baristi non potevano fare jigger Tequila , succo di lime e mescolare Margarita abbastanza velocemente per le folle assetate.

'Ho passato una notte insonne e il giorno dopo, mi sono fermato a prendere una tazza di caffè in un 7-Eleven e ho visto quella macchina Slurpee', ha detto Mariano Martinez Il Dallas Morning News nel 2010. 'L'intero concetto mi ha colpito in una volta.'

La macchina Margarita congelata di Martinez allevierebbe la frustrazione di sfornare cocktail fatti a mano usando un frullatore. Trasformerebbe immediatamente il suo ristorante in un trionfo locale e i Margarita congelati in una grande sensazione internazionale. Poiché Martinez (intenzionalmente) non ha mai brevettato la sua invenzione, altri ristoranti di Dallas hanno presto seguito il suo esempio. Quasi dall'oggi al domani, sono diventati un accompagnamento 'must' per la cucina Tex-Mex.

La prima sede di Chili è stata aperta nel 1975 in un'ex stazione postale nel quartiere Vickery Meadows di Dallas. A differenza dei nosh pesanti Tex-Mex per cui è famoso oggi, Chili's primo menu inclusi quegli ottimi hamburger che Lavine aveva immaginato, tacos e, sì, tre diversi tipi di peperoncino. C'erano anche tre opzioni di bevande per adulti: un 'boccale glassato' di birra, sangria fatta in casa e, avete indovinato, Margarita congelate per un enorme $ 1,50 al pezzo. Chili's stava sfornando queste Margarita sin dai suoi primi giorni, principalmente perché le file per entrare erano così lunghe che i clienti ansiosi non avevano altra scelta che berle.

'Di recente sono andato a una raccolta fondi Make-a-Wish al Dallas Country Club e stavo parlando con un miliardario - non voglio dire il suo nome - ma lui mi dice che ama Chili's', Steve Provost, chief marketing officer di Chili , dice. Ai tempi in cui l'originale Chili's apriva in Greenville Avenue a Dallas, il miliardario portava lì la sua ragazza di allora a cena. 'La lunga fila serpeggiava oltre il bar in modo che potessero prendere qualcosa da bere mentre aspettavano', dice Provost. 'Mi ha detto: 'Ho quattro figli a causa dei tuoi margarita congelati!''

Se Lavine ha trasformato il ristorante in una sensazione locale, è diventata una catena di fama mondiale nel 1983, quando il presidente dei ristoranti di Pillsbury Norman Brinker (e rinomato inventore dell'insalata ) ha acquistato la maggior parte delle azioni di Lavine ed è diventato CEO di Chili. Dallas Magazine ha definito il cambiamento allora inspiegabile 'Simile a scambiare una Corvette con una Corvair.' A quel tempo, Chili's aveva 23 sedi, tutte negli Stati Uniti sudoccidentali, e Lavine si stava ancora concentrando sugli hamburger. Brinker ruotò rapidamente la catena verso Tex-Mex.

Quasi immediatamente, Brinker ha aggiunto le cosiddette fajitas 'sfrigolanti' al menu, un concetto culinario così estraneo ai clienti che i primi menu avevano una pronuncia fonetica per aiutarli a ordinare ('fa- caldo -ah '). Due anni dopo ha dato al mondo le costolette 'baby back baby back baby back' di Chili.

Naturalmente, i margarita avevano ancora un posto di rilievo sotto Brinker, sebbene rimanessero per lo più generici. Questo fino a una data cruciale nel 1994. È stata quella mossa che avrebbe trasformato Chili's Margaritas da semplice voce di menu più venduta in un'icona - nel Big Mac dei cocktail.

Poi di nuovo, Brinker è stato in precedenza presidente di Burger King, quindi forse è davvero il Whopper?

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'Nessuno conosce i Margarita come noi', le trombe di Chili sul menu laminato e unto di nachos che ti consegna. La riga successiva nota in modo significativo: 'Hand Shaken, House-Made Sour, Top Shelf Tequila'.

Sì, la Margarita congelata che ha dominato gli anni '70 e '80 non è più la versione più importante di Chili . Oggi quel titolo va al Presidente Margarita® - sempre con tutti quei diritti riservati, non osare rubare quel nome - che è stato introdotto per la prima volta l'11 ottobre 1994 e che recentemente ha festeggiato il suo 23 ° compleanno con molte cerimonie.

Per il Presidente possiamo ringraziare Doug Brooks, che ha iniziato la sua carriera di Chili come uno dei cosiddetti 'hamburger hippies' nella posizione originale nel 1978. Nel 1994 era diventato uno dei dipendenti più longevi di Brinker (e stava arrivando fino a diventare presidente e amministratore delegato della società) quando ha portato la sua squadra a Cancun per una riunione di gestione. Una sera decisero di fare un piccolo concorso per vedere chi avrebbe potuto creare la migliore Margarita.

Uno, soprannominato 'Il Presidente', è stato un successo immediato tra i presenti. Brooks lo ha rapidamente aggiunto ai menu a casa. Ora il cocktail più venduto in tutte le 1.606 sedi della catena, il 'Margarita di alto livello' di Chili è realizzato con Sauza Conmemorativo Tequila, Patrón Citrónge Premium Orange Liqueur e Presidente Brandy. Quest'ultimo è invecchiato in solera in rovere bianco ed è secondo come riferito lo spirito più venduto in tutto il Messico.

'È ciò che conferisce alla bevanda strati di sapore e dimensione', dice Sara Fasolino, capo sommelier di liquori della catena, un lavoro che probabilmente non sapevi esistesse.

Come tutti i Margarita al peperoncino, il Presidente include la casa Sweet & Sour, un mix proprietario di cui non divulgheranno gli ingredienti. Mi è stato detto da ex dipendenti che include succo di lime, sciroppo semplice e, inaspettatamente, un po 'di albume crudo per aiutare a creare una sensazione di schiuma. ('Il mix è la chiave per una grande Margarita', pensa Provost.)

Il Presidente è così popolare, soprattutto il giovedì da $ 5, che due anni fa la catena ha iniziato a distribuirlo completamente tramite un sistema di tiraggio. Ogni posizione produce un nuovo lotto ogni giorno per riempire il recipiente simile a un barile che lo contiene.

“Molti dei nostri barman a lungo termine erano nervosi al riguardo. Questa è una bevanda che nella migliore delle ipotesi è fatta da zero ', dice Provost. 'Ma gli ospiti hanno apprezzato molto il passaggio alla funzione' on-tap '. Accelera davvero la loro capacità di ottenere da bere '.

Il presidente Margarita

Il presidente Margarita

Una volta erogata, la bevanda da 240 calorie viene agitata a mano Esattamente 25 volte mentre il server si avvicina al tuo tavolo. Viene quindi versato in un bicchiere bordato di sale, guarnito di lime, colmo di ghiaccio, dalle labbra blu e soffiato a mano. Lo shaker blu di plastica (con il logo Presidente) che è stato precedentemente agitato esattamente 25 volte contiene 5,25 once. Il bicchiere ne contiene tre. Quindi, un piccolo extra viene lasciato al tuo tavolo per completarti in seguito.

'Il gusto unico e la presentazione divertente e strabiliante del Presidente Margarita è il motivo per cui gli ospiti adorano assolutamente questa bevanda', ha affermato Edithann Ramey, allora vicepresidente del marketing di Chili's Grill & Bar, ha detto durante la celebrazione del 21 ° compleanno del Presidente nel 2015 .

Ovviamente, la maggior parte dei peperoncini oggi ha almeno una dozzina di diverse varianti di margarita, a seconda della tua posizione. Questi sono creati da un team di innovazione che rilascia nuove offerte a tempo limitato ogni 90 giorni, come l'attuale Black Barrel Cherry Margarita.

'Stiamo continuamente cercando come spingere il bordo del Margarita', dice Provost.

Nella sua sezione Margarita 'Signature' troverai la Presidente Margarita, la Patron Margarita e El Jimador Fresca Margarita, che vengono servite in un bicchiere da pinta. Passa alla sezione Margarita “Premium” e puoi optare per scelte come la Margarita Tropical Sunrise, a base di Midori Melon Liqueur e succo d'ananas. C'è la Vodkarita di Tito e anche la sfortunata sezione Margarita caraibica, composta da Daiquiri sotto mentite spoglie. Questi includono il Reggae Sunsplash, a base di Bacardi e succo di mango, e il Jamaican Paradise, un pasticcio di rum 'caraibico', tequila, Midori, blue curaçao e l'immancabile mix Sweet & Sour.

Chili's ora ha così tante varietà di Margarita, così tanta tequila e triple sec che scorre come acqua di sorgente, che nel 2011 ad alcuni bambini del Colorado, uno di appena 19 mesi, sono stati accidentalmente serviti Margarita alla fragola congelati nelle loro tazze sippy.

'Lei dice, 'Non mi sento molto bene'' ' ha notato la madre del ragazzo di 19 mesi, Pam Bruenning . “L'ho semplicemente respinto. Mi ha detto: 'Non mi sento davvero bene, questa bevanda ha un sapore davvero sgradevole'. L'ho presa e l'ho bevuta ed era appena caricata con tequila. '

Per gli adulti che non sono pesi leggeri, però, sentiti libero di provarli tutti, come mio collega scrittore Nick Hines ha fatto di nuovo in aprile. Con la maggior parte dei peperoncini che offrono bevande speciali due per uno durante l'happy hour, sono solo sei round.

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Nel 2010 Dallas Magazine ha classificato l'apertura di Chili's come il 20 ° momento più importante dell'intera storia della città . Mi sembra che Chili's sia stato probabilmente derubato.

Che tu ci creda o no, non ci sono peperoncini a New York City, nemmeno a Times Square, e di certo non a Brooklyn dove vivo, dove è più probabile che prenda la mia dose di agave in posti messicani di alto livello come Leyenda, Alta Calidad e Claro. Per quelli nella mia barca, senza un peperoncino in vista, puoi trasformare la tua casa in un grill e bar creando il tuo Presidente.

chili

Nel 2013 Chili's ha introdotto Margaritas RTD al 6,5% di ABV 'On The Rocks'. Sono disponibili in “comode” buste a soffietto da 1,75 litri e 3 litri con erogatori di rubinetto incorporati. Anche se il prodotto ha vinto l'oro a San Diego's ECRM Global Wine, Spirits and Beer Show nel 2013, purtroppo, non è più disponibile.

Fortunatamente, Internet è pieno di ' trucchi 'Per preparare il cocktail del ristorante della tua catena. C'è anche un intero sito Blogspot dedicato alle ricette di Margarita al peperoncino (anche se non è stato aggiornato dal 2014, ahimè). Ho deciso di provarlo.

Di solito succo i miei lime quando preparo i Margarita a casa, quindi sono stato felice di scoprire che non avrei avuto bisogno di farlo qui. Purtroppo, non ho uno shaker blu di plastica, né un bicchiere da Martini con la montatura blu di formaggio, ma avrei potuto acquistarli entrambi a buon mercato da innumerevoli venditori eBay che li hanno rubati nel corso degli anni .

Non volendo sostenere un mercato nero del Cile, ho invece usato il classico barware yuppie che qualcuno mi ha tolto dalla mia lista di nozze. Ho agitato esattamente 25 volte e ho versato la bevanda in un bicchiere da cocktail pieno di ghiaccio che avevo tenuto sempre a raffreddare nel congelatore. Era bordato con alcuni fiocchi di sale snob che avevo.

La bevanda era ... dolce. Whoa. Più dolce di quanto ricordi. Forse era l'atmosfera. Forse i terminal delle compagnie aeree mettono a tacere le tue papille gustative. Forse non ho capito bene il mix Sweet & Sour. O forse era il semplice fatto che non ho accoppiato il mio Presidente fatto in casa con un po 'di padella, qualcosa che Internet lo farà ti insegnano anche ad hackerare . In ogni caso, d'ora in poi continuerò a mangiare i miei Chili's Margaritas da Chili's.

'Quando sono stato assunto mi hanno detto questo fattoid', ha detto Provost alla fine della nostra telefonata. “Quindi hai la popolazione del Messico, il consumatore numero 1 di tequila. Gli Stati Uniti siamo il numero 2. Ebbene, se i clienti di Chili formassero il proprio paese, saremmo il terzo consumatore di tequila in tutto il mondo. Tutto a causa della nostra Margarita. '